Aider votre enfant à créer des liens avec son nouveau petit frère

La naissance d’un nouveau bébé représente un énorme changement de vie pour votre enfant, même s’il est difficile de s’en souvenir toujours, surtout lorsque c’est nous qui avons passé la nuit debout. À ces moments-là (si nous ne sommes pas trop privés de sommeil pour imaginer), il peut être utile d’imaginer que NOTRE vie et nos relations sont soudainement et radicalement changées… Peut-être quelque chose d’un peu comme ceci…

Vous et votre mari êtes complètement amoureux.

Puis, un jour, de façon tout à fait inattendue, il s’assied et annonce avec excitation qu’il va bientôt ramener une autre femme à la maison ; Pour vivre avec vous deux de façon permanente ; Que cela vous plaise ou non.

Bien sûr, quelques mois plus tard, une nouvelle femme arrive chez vous. Elle est jeune et si belle que des inconnus du centre commercial viennent la reluquer. Ils ne semblent pas vous remarquer. Lorsque vous êtes de retour à la maison, elle veut passer une grande partie de son temps physiquement attachée à votre mari. Il semble que depuis son arrivée, non seulement vous êtes censée partager votre mari, mais aussi tout ce qui vous appartenait auparavant. Elle n’a fait aucun effort pour être amicale ou pour contribuer au ménage depuis son arrivée et pourtant, bizarrement, tout le monde suppose que vous êtes ravie de ce nouvel arrangement !

Le pire, c’est que votre mari semble être debout toute la nuit, chaque nuit avec son nouvel amour et qu’il est trop fatigué pour passer du temps de qualité avec vous pendant la journée.

Pardonnez-moi de vous le demander, mais à quel moment cela vous a-t-il semblé être une bonne idée ??!

Maintenant, ne vous méprenez pas. L’arrivée d’un nouveau petit frère ou d’une nouvelle petite soeur peut être merveilleuse pour votre famille. Mais ce n’est pas toujours comme ça au début. Ou du moins, pas pour votre enfant en bas âge. L’arrivée d’un bébé apporte d’énormes changements pour votre enfant et il est important de ne pas le perdre de vue dans la brume du manque de sommeil des parents nouveau-nés.

Voici donc mes conseils pour aider votre jeune enfant à s’adapter et à se rapprocher de son nouveau petit frère ou de sa nouvelle petite sœur. Certains d’entre eux sont tirés de mon expérience clinique et de mes connaissances théoriques, mais la plupart proviennent de mon expérience en tant que mère de trois jeunes frères et sœurs aimants :

AVANT LA NAISSANCE DE VOTRE BÉBÉ :

1. Encouragez la création de liens avec votre « ventre qui écoute » : Tout comme vous commencerez à créer des liens avec votre bébé avant même sa naissance, votre jeune enfant peut en faire autant. Faites savoir à votre enfant que son frère ou sa sœur qui va bientôt arriver peut déjà l’entendre, même de l’intérieur de votre ventre. Cela offre de merveilleuses possibilités d’interaction lorsque vous lisez, discutez ou écoutez de la musique avec votre enfant, par exemple : « Ta grande sœur et moi sommes sur le point de lire ce livre, maintenant bébé. Tu pourras l’écouter de l’intérieur de mon ventre et quand tu sortiras, nous pourrons aussi te montrer les photos » ou « Je me demande si tu aimes aussi cette chanson – ton grand frère l’a choisie pour que nous l’écoutions tous ».

2. Lisez des histoires sur les nouveaux petits frères et sœurs. De nombreux livres ont été écrits pour aider les jeunes enfants à se préparer à la naissance de leurs nouveaux frères et sœurs. Nous lisons « I’m a Big Sister » de Joanna Cole (qui a également écrit une version pour grand frère). J’ai particulièrement aimé cette histoire car elle explique que les bébés demandent ce dont ils ont besoin en pleurant. Mon aîné empathique était très rassuré de voir que les bébés communiquaient simplement de cette façon et n’étaient pas toujours tristes. Une fois son petit frère arrivé, je pouvais alors lui demander de m’aider à comprendre pourquoi sa sœur pleurait : « Je me demande si elle essaie de demander à manger ou à dormir, qu’en penses-tu ? Une telle aide peut donner à votre enfant un sentiment de responsabilité bienvenu.

3. Regardez les photos de bébé de votre enfant avec eux : J’ai préparé un petit livre pour chacune de mes filles quelques mois avant que leur nouveau petit frère ou petite sœur ne soit attendu. Il y avait des photos de leur séjour à l’hôpital, de leurs baisers, de leurs câlins et de l’utilisation de tout le matériel pour bébé (par exemple, la capsule pour bébé, le porte-bébé, le tapis de jeu, etc.), afin qu’elles comprennent qu’elles ont apprécié ces photos quand elles étaient bébés et que ce sera bientôt le tour de notre nouveau bébé.

APRÈS LA NAISSANCE DE VOTRE BÉBÉ :

4. Votre séjour à l’hôpital : Si, comme moi, vous choisissez d’hospitaliser vos bébés, vous pouvez faire en sorte que cette séparation d’avec votre enfant soit moins pénible. Chaque matin et chaque soir, mes enfants et moi nous appelions par vidéo via nos téléphones portables afin de pouvoir nous dire bonsoir et bonne nuit, malgré notre séparation. Je suis conscient que cela ne sera pas possible pour tout le monde, mais cela vaut la peine d’être examiné si vous le pouvez. (Les baisers de bonne nuit peuvent être un peu salissants sur la couverture de l’écran du téléphone). Sachant que je ne serais pas en mesure d’être physiquement interactive comme d’habitude après la naissance, j’ai également préparé des activités tranquilles que mes jeunes visiteurs pourraient facilement faire dans ma chambre d’hôpital (coloriage, puzzles, etc.) et j’ai organisé des petites chasses au trésor autour de ma chambre pour leurs visites (ce qui a parfaitement fonctionné, car j’ai pu rester confortablement immobile pour la chasse pendant qu’ils couraient dans ma chambre).

5. Préparez-vous à recevoir des cadeaux pour les nouveaux-nés : Les gens sont souvent incroyablement généreux lorsque vous avez un bébé, mais les tout-petits peuvent souvent se sentir exclus. Vous pouvez soit ranger les cadeaux du bébé et les ouvrir après les heures d’ouverture, soit avoir une petite réserve de cadeaux pré-emballés que vous serez heureux d’apporter à votre enfant s’il semble avoir du mal à s’en sortir.

6. Encouragez votre enfant à vous aider : Cela n’inclut pas de faire couler un bain ou de mettre le bébé au lit (même si c’est tentant certains jours, je sais), mais vous pouvez certainement demander à votre enfant de vous aider d’autres manières, par exemple en lui demandant : « Quelle serait la meilleure tenue pour ta petite sœur aujourd’hui – celle-ci ou celle-là ? Merci de votre aide ». Et si vous avez un enfant particulièrement utile à la maison, il peut certainement vous aider en vous passant des lingettes, des couches, ou en se joignant à vous pour masser doucement votre bébé.

7. Veillez à ce que la vie continue comme d’habitude : Bien sûr, tout n’est pas normal (surtout pas vos niveaux d’énergie), mais la naissance d’un nouveau bébé ne doit pas marquer la fin de toutes les activités amusantes si possible. Si vous parvenez toujours à vous rendre aux séances de jeu préférées de votre enfant avec un nouveau-né à ses côtés, faites de votre mieux pour y arriver. Sinon, vous risquez que votre enfant fasse l’association « naissance d’un frère ou d’une sœur = fin des activités amusantes », ce qui n’est pas le meilleur moyen de créer des liens entre frères et sœurs.

8. Ne vous plaignez pas (à portée de voix de votre enfant) : Celui-ci est assez explicite. Il s’agit d’un changement énorme et votre enfant surveille tout ce que vous dites et faites pour l’aider à prendre conscience de sa propre attitude face à ce changement. Si vous vous réveillez chaque matin en vous plaignant que votre nouveau bébé vous a tenu éveillé toute la nuit (même s’il l’a fait) et que c’est donc la faute du bébé si vous n’avez pas l’énergie nécessaire pour sauter sur le trampoline, alors le tout-petit aura vite l’impression d’être dans une dynamique « vous contre bébé » et sera inévitablement de votre côté. Si vous voulez que votre enfant pense positivement à votre bébé, vous devez donc consciemment lui parler de manière positive.

9. Passer du temps ensemble : C’est bien si vous et votre partenaire pouvez parfois passer du temps en tête à tête avec chacun de vos enfants (ce que nous appelons chez nous « diviser pour mieux régner »). Mais il est également important que vous passiez du temps de qualité avec votre enfant et votre bébé ensemble. Notre activité préférée à ce stade précoce était la « pratique du sourire ». J’ai expliqué à mon enfant que les bébés doivent tout apprendre – ils doivent même apprendre à sourire. Puis, lorsque notre bébé était heureusement réveillé, mon enfant et moi le regardions et sourions. Ma petite fille était fière de son rôle dans l’apprentissage de l’art du sourire à son petit frère et quand notre bébé lui a finalement souri, elle était complètement ravie.

10. Des moments de qualité pour les tout-petits : Tout comme il est important de passer du temps ensemble, il est également important de ne pas perdre un temps sur deux avec votre tout-petit. Je disais à notre bébé lorsque je le mettais au lit (en m’assurant que mon enfant était à l’écoute) que c’était agréable de passer du temps ensemble, mais que pendant son sommeil, sa grande sœur et moi allions maintenant passer un moment spécial avec lui et que nous le verrions à son réveil. Un bon conseil est de profiter de ces moments privilégiés avec votre enfant, tout en veillant à lui réserver ses activités préférées pour le moment où son petit frère ou sa petite sœur sera avec vous. Le risque de ne faire les activités préférées de votre enfant que lorsqu’il dort est que votre enfant pourrait bientôt supposer que la vie ressemblerait à une sorte de nirvana béni, plein d’attention affectueuse et de choses préférées… si seulement le bébé dormait pour toujours…

11. Gérer l’heure des repas : Comme vous vous en souvenez, les nouveau-nés prennent beaucoup de temps à se nourrir dans les premiers jours ou semaines. Souvent, les mères trouvent cette période difficile, essayant de faire participer leurs bambins tout en restant suffisamment immobiles pour les nourrir en même temps. Une idée utile est de créer une boîte d' »activités spéciales d’alimentation » qui ne sont produites que pendant la période d’alimentation du bébé. Il peut s’agir de nouveaux puzzles, de petits jouets ou de livres. Là encore, il s’agit de créer cette association positive avec le bébé dans l’esprit de votre enfant. Si votre tout-petit aime les livres, l’heure des repas est le moment idéal pour le câliner pendant que votre bébé se nourrit de l’autre, en lisant un livre ensemble.

12. Parlez à votre bébé de votre tout-petit : Avant d’avoir mon deuxième enfant, j’avais entendu des mères dire qu’elles se sentaient coupables de regarder leurs bébés devant leurs bambins. Regarder votre bébé est incroyablement important pour créer des liens, mais il joue également un rôle essentiel dans le développement de son cerveau. Une façon simple et agréable de passer du temps avec votre nouveau-né est de le regarder pendant que vous lui parlez de son frère ou de sa sœur aîné(e). Votre bébé ne percevra que vos yeux, votre expression faciale et votre tonus. Votre tout-petit remarquera également vos paroles. Il est difficile d’être rancunier si ce que votre enfant entend est « Mon Dieu, je parie que tu as hâte de grandir et de jouer à cache-cache avec ton grand frère ». Il est très amusant, vous savez – je parie que vous avez déjà compris cela, n’est-ce pas ? Tu l’aimes vraiment. »

13. Quand vous êtes en déplacement : Les nouveaux bébés sont des aimants pour les gens lorsqu’ils sont en public. Les personnes que vous connaissez et souvent celles que vous ne connaissez pas vous diront souvent à quel point votre bébé est adorable, sans remarquer votre bambin attentif. Même si votre enfant ne semble pas le remarquer, il le fera probablement si vous lui répondez « Merci ». Elle est adorable. Et elle a de la chance d’avoir une grande sœur aussi gentille ».

14. Un mot sur le jeu : Deux choses sont importantes à mentionner ici. La première est que votre enfant peut très bien vouloir jouer le rôle du parent ou du bébé dans sa pièce. Mes enfants ont tous, à tour de rôle, porté un bébé jouet dans une capsule, porté des écharpes de bébé façonnées en écharpes et se sont assis à côté de moi et ont allaité leurs poupées. Tout cela est parfaitement normal. Les jeux agressifs sont également normaux. Si votre enfant fait du mal à un bébé dans son jeu, c’est une bonne occasion de reconnaître à haute voix qu’il semble être en colère contre lui. Le jeu est une merveilleuse occasion pour les enfants de donner un sens aux changements dans leur vie et de vous faire part de leurs difficultés. Tant qu’il est clairement compris qu’une réelle agression envers votre vrai bébé n’est pas acceptable.

15. Comprenez les sentiments qui se cachent derrière les comportements de votre tout-petit : Certains tout-petits sont capables d’exprimer leurs sentiments par des mots. D’autres communiqueront leur détresse par leurs comportements. C’est une période difficile pour votre jeune enfant et, s’il a besoin de limites, il a aussi besoin de votre compréhension.

16. Appréciez cette étape pour ce qu’elle est : Enfin, profitez de cette étape de la vie. Il y aura des jours où vous aurez l’impression que vous avez tous survécu à une grande réussite. Mais je suis convaincu que personne ne s’allonge jamais sur son lit de mort en souhaitant avoir plus de sommeil. Au contraire, il semble plus probable que les gens se remémorent ces années et qu’ils souhaitent les avoir vraiment aimées.

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