Bébés prématurés : Combiner deux méthodes pour sauver une vie fragile

Assise, agitée, elle regarde son enfant se battre pour sa vie depuis l’intérieur de la couveuse. Des fils sont reliés à des machines et des tubes entourent ce corps de bébé sans défense. L’expression de son visage est celle de la confusion et du chagrin à cause de ce que son nouveau-né doit endurer. Elle sait qu’elle ne peut rien faire pour son enfant, elle est déçue d’elle-même parce qu’elle ne peut pas remplir ses devoirs de mère. Cependant, les soins en couveuse, associés à une méthode alternative telle que le Kangaroo Mother Care, s’avèrent être la meilleure technique pour garantir le meilleur résultat possible pour la santé et l’avenir d’un enfant prématuré.

Les mères de prématurés sont plus susceptibles de faire une dépression en raison de la santé menacée de leur bébé. En raison des changements hormonaux dans le corps et des émotions élevées, 10 à 15 % des femmes sont diagnostiquées comme souffrant de dépression post-natale.

Environ 12,8 % de toutes les naissances sont prématurées aux États-Unis. Ces bébés naissent généralement entre 28 et 36 semaines de gestation. Les bébés prématurés ne peuvent pas s’épanouir dans ce monde en raison de graves anomalies congénitales telles que des problèmes respiratoires, des problèmes cardiaques, de l’anémie et des hémorragies. Ces petits bébés doivent surmonter beaucoup de choses pour vivre. C’est pourquoi l’incubateur a été créé pour imiter l’intérieur du ventre de la mère. L’air et la température à l’intérieur de la couveuse sont contrôlés pour s’assurer que le bébé est dans un environnement approprié pour s’épanouir. Comme le bébé n’est pas assez bien pour être nourri au sein par sa mère, des tubes spéciaux doivent être fixés au bébé pour permettre aux nutriments essentiels de circuler dans son corps. Ces nutriments aideront le cœur et les poumons du bébé à se développer et à améliorer les antioxydants vitaux afin qu’il puisse combattre les infections futures.

Le premier incubateur a été construit par un homme nommé Alexandre Lion en 1891. L’incubateur Lion était maintenu au chaud par une chaudière à eau montée sur la paroi extérieure de l’incubateur. L’air frais entrait dans la couveuse grâce à un ventilateur électrique qui soufflait à travers un grand tuyau à l’extérieur du bâtiment. L’air était ensuite humidifié par une couche de laine absorbante. Cet air passait ensuite sur les serpentins chauds du chauffe-eau. Ce processus permettait aux prématurés de vivre à une température constante et chaude pendant qu’ils étaient dans la couveuse. Ce dispositif médical révolutionnaire n’a pas fait ses débuts dans un hôpital ou un cabinet médical. Au lieu de cela, les incubateurs ont été emmenés au TransMississippi et à l’exposition internationale où ils ont été exposés pour la première fois par un homme nommé Martin Couney. Ce dernier avait vu Alexandre Lion essayer de promouvoir les incubateurs à Berlin lorsque ceux-ci avaient acquis une grande popularité. Martin Couney a décidé d’amener son exposition en Amérique. Il a utilisé les couveuses pour attirer de grandes foules curieuses et amusées en regardant les petits bébés qui se trouvaient dans les boîtes en verre transparent. Couney fait payer les entrées pour que les gens puissent voir les bébés dont on s’occupe. Même si le spectacle se déroulait dans une foire, les médecins et les infirmières s’efforçaient de prendre soin de chaque bébé. Auparavant, la couveuse avait été inventée : les mères accouchaient à la maison et si le bébé naissait prématurément, le médecin ne faisait rien pour le sauver. Les médecins ne se sentaient pas tenus d’aider le bébé parce qu’il était trop faible pour vivre. Dans les années 1900, le taux de survie des bébés prématurés était inférieur à 15 %. Avec les expositions de la couveuse à la célèbre exposition mondiale ou à l’exposition de Couney’s Park Luna à Coney Island, le taux de survie des prématurés a grimpé à environ 85 %. Ce n’est que dans les années 1940 que les hôpitaux ont commencé à utiliser des incubateurs pour aider les bébés prématurés.

En 1978, il n’y avait que peu ou pas de couveuses en Colombie. Le Dr Rey et le Dr Martinez ont donc dû lancer un nouveau type de soins appelé Kangaroo Mother Care. L’infection se répandait chez les prématurés et les médecins devaient trouver un moyen de garder les bébés au chaud et de les protéger contre l’infection. Les médecins ont décidé d’essayer d’utiliser le corps de la mère comme une couveuse, comme un kangourou garde son bébé dans sa poche. Ils ont estimé que la technologie ne pouvait pas remplacer une mère. Les incubateurs pouvaient être utilisés pour soutenir et aider les bébés prématurés, mais ne pouvaient pas remplacer une mère et son toucher. Au début des années 1980, l’UNICEF a remarqué ce que faisaient les médecins en Colombie et a évalué l’effet des soins maternels kangourou sur les prématurés. L’UNICEF est un fervent défenseur de l’allaitement des bébés et, avec Kangaroo Mother Care, cette action est fortement encouragée. Rey et Martinez en Colombie, cette pratique s’est lentement étendue aux pays du tiers-monde tels que l’Afrique, le Vietnam et le Brésil. En fait, ce type de soins aux prématurés est devenu si utile qu’il a été associé aux soins en incubateur. Ce type de soins est encore relativement nouveau et des expériences sont toujours en cours pour explorer tous les effets des soins peau à peau entre la mère et le bébé.

Les mères qui donnent naissance à des enfants à terme et en bonne santé peuvent ressentir les effets du « moment en or ». Ce moment spécial se produit parce que la mère libère de son corps une hormone appelée ocytocine, qui induit la béatitude et le soulagement. Cette drogue de bien-être n’affecte pas seulement la mère mais aussi le bébé (ces effets peuvent également être ressentis pendant un orgasme). La drogue provoque un coup de foudre et peut être déterminante pour le lien entre la mère et le bébé. Ce moment n’est pas essentiel pour créer un lien avec votre bébé, mais il constitue un atout certain dans la relation entre la mère et le bébé. Ces hormones libérées sont puissantes et la mère et le bébé sont attirés l’un vers l’autre par des moyens chimiques. Les hormones aident également le bébé à « renifler » le mamelon de sa mère pour commencer à allaiter pour la première fois. La pédiatrie recommande le contact peau à peau pour ces moments cruciaux pour le bébé. Si ces moments sont dérobés par la politique de l’hôpital ou si le bébé est emmené pour être nettoyé, ne vous inquiétez pas. Il y aura de nombreuses autres occasions de créer des liens avec votre nouveau-né. L’information la plus importante à connaître sur la création de liens avec votre bébé est la qualité du temps, et non la quantité de temps. Les bébés sont plus à l’aise avec l’odeur de leur mère, et le lait maternel a tendance à apaiser le bébé et à réduire son stress.

Selon la mère, l’anesthésie (péridurale) qui est administrée lors de la césarienne peut provoquer de la somnolence. Dans cet état de somnolence, il est fort probable qu’elle ne soit pas en mesure de s’occuper correctement de son bébé. Bien que cela puisse être décevant pour la mère, cela ne signifie pas que le bébé prématuré doit être emmené à l’unité de soins intensifs néonatals. Selon une étude réalisée par Christensson, Fagerberg, Erlandsson et Dsilna, les pères peuvent intervenir et jouer un rôle important dans le développement du bébé et la création de liens avec lui. L’étude a été réalisée avec soin auprès de 29 familles. Quatorze familles enveloppaient un bébé et le plaçaient dans un lit d’enfant avec leur père à leurs côtés, les 15 autres familles avaient le bébé nu et placé sur la poitrine de leur père. Les pères du groupe du lit d’enfant n’étaient pas du tout en mesure de prendre leur enfant dans leurs bras. Les scientifiques observaient tous deux les actions de chaque groupe en observant combien les bébés pleuraient en plaçant un microphone près de leur bouche. Les résultats ont montré que les bébés du groupe peau à peau étaient nettement moins nombreux que ceux qui étaient gardés dans un lit de camp. Le groupe « peau contre peau » a obtenu un score moyen de 13,4 secondes par période de 5 minutes, tandis que le groupe « lit d’enfant » a obtenu 33,4 secondes par période de 5 minutes. Le groupe du lit de bébé a moins pleuré au fil du temps, mais le groupe peau contre peau a rapidement diminué après avoir été mis peau contre peau avec leur père, dans les 15 premières minutes. En outre, le contact peau à peau a montré que les nourrissons étaient dans un état de somnolence dans les 60 minutes suivant le contact avec leur père, alors que le groupe du lit de bébé n’a atteint cet état qu’après 110 minutes. Ce type de soins est recommandé pour les soins des prématurés lorsque la mère n’est pas présente. Lors de la séparation de la mère et du bébé, le père doit être considéré comme le principal responsable des soins.

Les prématurés ont le plus grand mal à s’adapter au monde extérieur. Leur système immunitaire est faible et ils ne sont pas assez forts pour résister aux infections et aux changements de température. De plus, le bébé prématuré n’est pas aussi développé. Il présente des signes de diminution de ses capacités cognitives et motrices. Les mères peuvent donc avoir des difficultés à créer des liens avec leur enfant. Les pépinières peuvent rendre l’interaction sociale avec leurs enfants encore plus difficile. Les soins maternels kangourou sont utiles dans ce cas pour favoriser l’attachement et la santé d’un bébé prématuré. Le simple fait de toucher une mère et son bébé stimulera la croissance et le développement du cerveau et du corps de l’enfant. Ce contact important est très probable lors de l’allaitement du nourrisson en raison du contact peau contre peau. Plus une mère aura de temps pour tenir son bébé dans ses bras et le regarder dans les yeux, moins elle se sentira déprimée et percevra son bébé comme moins anormal. Les femmes qui s’occupent de leur enfant en utilisant Kangaroo Mother Care ont été plus à même de parler de leurs sentiments, positifs ou négatifs. Les mères kangourou ont partagé leurs émotions fortes avec leurs soignants et les groupes de soutien. Les mères prématurées ont eu le sentiment d’être très déçues et d’avoir perdu une grossesse normale. Elles se sentaient également coupables de la vie stressante et douloureuse de leur enfant jusqu’à présent. Ces émotions ont lentement commencé à s’estomper au fur et à mesure de l’administration des soins aux mères kangourou et de la prise de connaissance de la mère et du bébé. Parce que la mère et le bébé commencent à construire une relation solide, les mères ont gagné en estime de soi et en joie. Elles ont pleinement confiance en elles pour ramener leur bébé à la maison et prendre soin d’eux.

Les scientifiques ont fait une étude pour comparer le soin de la mère kangourou au soin de l’incubateur pour la régulation thermique. L’hypothermie est fréquente chez les nourrissons de faible poids à la naissance. Les bébés prématurés utilisent la moitié de leur énergie pour maintenir leur température corporelle. Les bébés prématurés en souffrent, car ils n’ont pas assez d’énergie pour lutter contre les infections et favoriser le développement de leur corps. Le KMC a montré qu’il améliorait l’oxygénation du sang et réduisait les taux d’infection. Les bébés pleurent moins et sont plus longtemps en état d’alerte. Cela conduit également les mères à allaiter plus longtemps et les mères à rester moins longtemps à l’hôpital. L’étude a été réalisée au Nigeria de mai à juillet 2001. Treize nourrissons ont été testés dans le cadre de cette expérience. Comme cette étude a été réalisée dans un pays du tiers monde, les résultats seront encore plus efficaces dans les situations du premier monde. On a observé que les nourrissons de faible poids corporel avaient moins d’épisodes de KMC que de soins en incubateur. Certains cas d’hyperthermie ont été documentés pour les bébés de Kangaroo Mother Care. L’hyperthermie se produit lorsque la température corporelle devient trop élevée et supérieure à la norme. Comme les incubateurs se trouvaient dans un pays du tiers monde, l’électricité était coupée et la température des bébés devenait irrégulière. Kangaroo Mother Care est plus adapté aux mères du tiers-monde car elles peuvent réguler plus facilement la température corporelle de leurs bébés.

La dernière clé d’un traitement réussi par Kangaroo Mother Care est le soutien total de la famille proche. La mère et le père doivent tous deux participer aux soins de leur propre enfant et construire ensemble leur relation avec leur nouveau-né. La transition de l’hôpital à la maison peut être difficile. Il n’y a pas d’infirmières pour prendre soin de vous et les médecins vous surveillent constamment tout au long de la journée. De nombreuses mères de prématurés peuvent considérer cela comme une tâche ardue, mais heureusement, Kangaroo Mother Care prépare la mère et le père exactement à ce moment. Kangaroo Mother Care doit leur donner la confiance nécessaire pour qu’ils puissent prendre soin de leur enfant et l’élever, même s’il est né prématurément.

En 2008, un groupe de chercheurs scientifiques a voulu tester l’hypothèse selon laquelle les soins maternels kangourou créent un climat dans la famille, ce qui améliore les performances des enfants sur l’échelle du quotient de développement. Ils ont utilisé le test HOME (Home Observation for Measurement of the Environment) pour déterminer si les mères Kangaroo Care créent ou non un meilleur environnement global pour le bébé prématuré qu’une mère de soins traditionnels dont le bébé a été traité dans une couveuse. L’implication du père dans l’éducation de son enfant prématuré a grandement affecté l’environnement domestique du bébé. L’information a été recueillie par une interview composée de 45 questions par oui ou par non. Sur les 45 questions, 18 d’entre elles peuvent être répondues par simple observation et les 27 autres nécessitent un entretien. Les résultats des entretiens et des observations ont suggéré que les familles kangourou (moyenne = 0,28) par rapport aux familles de soins traditionnels (moyenne = -0,51) offraient un environnement de soins plus axé sur le développement. Les familles kangourou sont également plus ouvertes et accueillantes chez elles que le groupe de soins traditionnels. La forte implication des pères a eu un impact positif énorme sur l’atmosphère familiale. Lorsque les pères s’impliquent davantage, les familles sont plus stimulantes et plus ouvertes aux voisins et les mères ont des interactions plus positives avec leur enfant. Il y a eu une forte association entre les scores HOME et le quotient de développement des nourrissons, ce qui indique que les nourrissons bénéficient davantage d’un environnement familial positif. Cette étude promeut l’idée que les deux parents devraient participer aux soins de la mère kangourou pour que tous les effets se fassent sentir chez leur enfant prématuré. La mère et le père vont établir des liens solides avec leur bébé prématuré en s’apportant continuellement des soins et un soutien l’un à l’autre et à leur enfant.

Les soins aux mères kangourou se composent de trois éléments clés : la position du kangourou, l’allaitement et le soutien de la famille. La première clé pour favoriser le développement d’un bébé prématuré après la naissance est de placer le bébé sur la poitrine de la mère si le nourrisson est en assez bonne santé. Cette position doit imiter la même régulation de la température corporelle qu’une couveuse. Ce contact peau à peau permettra à la mère de se rendre compte qu’elle est capable de s’occuper du prématuré malgré la taille de l’enfant. La deuxième clé est l’allaitement au sein et l’importance du toucher. Cette composante est importante pour stabiliser la santé des bébés et créer un lien spécial entre les deux parents et le nourrisson. Le programme Kangaroo Mother Care permet aux parents de sentir qu’ils ne sont plus impuissants face à la situation de leur bébé prématuré. Ils peuvent désormais se sentir responsables et le lien entre le nourrisson et les parents est désormais plus fort. Cette proximité particulière entre la mère et le bébé permettra à la mère de guérir psychologiquement mais aussi de réguler la température et le rythme cardiaque du bébé. Il a également été démontré que l’allaitement maternel améliore le développement neurologique et le QI. La dernière clé, et la plus importante, pour le développement à long terme d’un enfant prématuré est le soutien de la famille. Cette clé est essentielle tant pour la mère que pour le nourrisson. Le rôle du père dans le soutien familial est important pour l’environnement familial global. La mère devient plus réceptive et plus consciente de l’enfant. Si les deux parents travaillent ensemble pour promouvoir la santé du nourrisson prématuré, l’environnement familial deviendra plus stimulant et plus positif. Un environnement familial solide permettra au prématuré de grandir et de mûrir plus rapidement que les nourrissons bénéficiant de soins traditionnels.

Les soins maternels kangourou peuvent être utilisés dans différents scénarios. Le niveau de soins le plus bas que le KMC peut être administré est celui d’un environnement où les soins néonatals pour le prématuré sont rares, voire inexistants. Cet environnement peut être une naissance qui a eu lieu à la maison ou dans un pays où il y a peu ou pas de couveuses. Le Kangaroo Mother Care peut également être appliqué dans les pays à revenu moyen ou faible. Les hôpitaux de ces pays peuvent ne disposer que d’un nombre limité de couveuses pour les prématurés. Par conséquent, lorsqu’il n’y a plus de place, les nourrissons devront être pris en charge par une couveuse humaine, leur mère. Dans les pays à revenu élevé où l’accès à de nombreuses couveuses est facile, les soins de la mère kangourou ne sont pas nécessaires en raison d’une insuffisance, mais pour établir un lien entre la mère et le nourrisson, ainsi que pour encourager l’allaitement maternel. Les bébés prématurés peuvent être rapidement stabilisés dans une couveuse et ensuite sortis pour retrouver leur mère. Ce moment permettra aux mères et aux nourrissons de réduire leur niveau de stress et d’établir un lien plus profond. Plus vite un prématuré pourra être rendu à sa mère, plus il pourra établir un lien avec elle avant de rentrer chez lui.

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