Prévention et traitement du syndrome de la tête plate chez les bébés

De nombreux nouveau-nés passent une grande partie de leur temps à dormir ou à s’allonger dans la même position. À la naissance du bébé ou au cours des premiers mois de sa vie, vous pouvez remarquer qu’une tache plate se développe sur la tête du bébé. Surtout s’il s’agit de votre premier bébé, vous aurez sans doute reçu de nombreux conseils de la part des sages-femmes, du personnel hospitalier, des membres de la famille, des amis et des mères, et certains d’entre eux seront pertinents et utiles. D’autres conseils ne seront pas aussi adaptés ou seront peut-être dépassés. Le syndrome de la tête plate chez les bébés est une affection relativement nouvelle et il est difficile de trouver des informations précises à ce sujet.

Qu’est-ce que le syndrome de la tête plate ?

Le syndrome de la tête plate est une affection qui peut se développer chez un jeune bébé, et qui est souvent causée par le fait de dormir ou de se reposer dans la même position de manière répétée. Il peut également être congénital, c’est-à-dire qu’il peut se développer avant la naissance de l’enfant. Les termes médicaux pour le syndrome de la tête plate qui survient chez les bébés sont plagiocéphalie et brachycéphalie, selon que l’aplatissement se situe principalement sur un côté ou sur toute la partie arrière de la tête.

Les enfants plus âgés et les adultes adaptent automatiquement leurs positions pendant le sommeil, mais un jeune bébé ne peut pas le faire lui-même au début. Certains bébés présentent également des affections telles que le torticolis, ou un raccourcissement des muscles d’un côté du cou, qui les rendent plus enclins à rester allongés dans la même position, la tête étant généralement tournée du même côté.

Pourquoi le syndrome de la tête plate est-il si répandu chez les bébés aujourd’hui ?

Depuis que de plus amples informations sur le syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN) sont disponibles, il est conseillé aux mères de ne pas coucher leur bébé sur le ventre pour dormir, mais de le placer plutôt sur le dos. Cependant, bien que cela ait conduit à une réduction du nombre de cas de SMSN, ce qui est une merveilleuse nouvelle, cela a également conduit à une augmentation du nombre de nourrissons atteints du syndrome de la tête plate. Jusqu’à un tiers de tous les bébés qui dorment sur le dos vont développer ce syndrome dans une certaine mesure.

Heureusement, si cela se produit, il existe des traitements simples et efficaces, sans aucun risque pour votre bébé. Comme les bébés peuvent dormir pendant de longues périodes, le fait d’être couché sur le dos sans beaucoup de mouvement affectera la partie de la tête qui touche le matelas du lit. La tête du bébé étant très molle, sa forme peut être affectée en s’aplatissant. Certains bébés semblent être particulièrement sujets à cette affection, qui est également plus fréquente chez les prématurés. Cet aplatissement peut être corrigé ou évité en suivant simplement quelques principes de base. L’essentiel est de se rappeler que plus tôt vous commencez à mettre en œuvre ces stratégies, meilleurs sont les résultats.

Comment prévenir ou traiter le syndrome de la tête plate ?

Utilisation de harnais et de porte-bébés

Comme les bébés ne peuvent pas beaucoup se déplacer par eux-mêmes au début, ils passent beaucoup de temps dans vos bras, dans des sièges de voiture, des transats, etc. Le temps passé dans un siège, quel qu’il soit, peut ajouter à l’effet de tête plate, mais si vous placez votre bébé dans un porte-bébé ou une écharpe et le portez avec vous, vous réduirez automatiquement le temps passé avec l’arrière de la tête contre une surface plane.

Si vous devez mettre votre bébé dans une poussette, un siège auto, un transat ou une balançoire pendant un certain temps, vous pouvez utiliser des oreillers spéciaux pour éviter que la pression ne s’exerce sur l’arrière de la tête. Ces coussins doivent toujours être utilisés sous surveillance.

Le temps du ventre

Les bébés ont besoin d’expérimenter une variété de positions et le temps de ventre est très utile pour prévenir le syndrome de la tête plate chez votre bébé. Par conséquent, laissez-leur le temps de s’allonger sur le ventre pendant que vous les surveillez. Leur tête peut être placée sur le côté s’ils sont très jeunes et incapables de lever la tête eux-mêmes. Il est important de toujours coucher le bébé sur le dos pour qu’il puisse dormir. Plus tôt et plus souvent vous pourrez faire des exercices sur le ventre avec votre bébé, plus celui-ci sera à l’aise sur le ventre. Si votre bébé n’aime pas la position au début, essayez simplement de faire des séances très courtes, même quelques instants jusqu’à ce que le bébé s’agite, ce qui vous aidera si vous le faites souvent. Avec le temps, le bébé sera plus heureux dans cette position. Le temps de ventre est également important pour d’autres domaines du développement, ne le négligez donc pas.

Changer la position de sommeil du bébé

Veiller à varier la position de sommeil d’un bébé peut contribuer grandement à éviter qu’il ait la tête plate, et même à résoudre un problème d’aplatissement déjà en cours de développement. Une chose que vous pouvez faire est d’alterner la direction dans laquelle le bébé dort dans son berceau. Un bébé aura tendance à regarder la pièce ou la porte en dehors du berceau, et tournera alors toujours la tête de la même manière et exercera une pression au même endroit à l’arrière de la tête. Chaque fois que vous posez le bébé, mettez sa tête à une extrémité différente du lit. Vous pouvez également alterner la direction dans laquelle le bébé est couché sur la table à langer. Si le bébé continue à tourner la tête dans la même direction quelle que soit la position, il peut y avoir d’autres facteurs tels que le torticolis au travail. Il est important de parler avec votre professionnel de la santé car des exercices spéciaux ou une thérapie physique peuvent être recommandés. Il est également bon d’alterner la position dans laquelle vous portez et tenez le bébé, par exemple en alternant les épaules.

Il existe également des positionneurs spéciaux pour le sommeil des bébés, qui sont conçus pour maintenir votre bébé dans une seule position et qui sont réglables, ce qui signifie que vous pouvez légèrement changer la position de sommeil de votre bébé chaque fois que vous l’allongez.

Que faire si toutes ces méthodes ne suffisent pas ?

La mise en pratique de ces méthodes minimisera la possibilité de développer le syndrome de la tête plate chez votre bébé. Cependant, sachez que malgré tous vos efforts, il est parfois impossible d’empêcher l’apparition de points plats. Il n’y a pas lieu de se sentir coupable de cela ! Si l’affection est grave et que l’enfant est assez jeune, idéalement à partir de moins d’un an, un casque spécial pour bébé peut être fabriqué pour corriger le problème. Le bébé porte le casque 23 heures par jour pendant généralement 3 à 6 mois, et il est normalement très confortable pour le nourrisson. Il est important de demander conseil à votre praticien de santé dès que vous pensez qu’une zone plate se développe, car ce type de traitement doit être effectué le plus tôt possible, parfois même dès l’âge de quatre mois si la zone plate est suffisamment grave.

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